Atlanta: la sparatoria che maschera la cultura omofoba cristiana

Le sparatorie di massa in due centri termali asiatici ad Atlanta hanno messo in luce l’inquietante aumento della violenza anti-asiatica in tutta la nazione. Il sospetto tiratore, Robert Aaron Long, ha detto alle autorità che stava combattendo una dipendenza dal sesso e voleva rimuovere la fonte delle sue tentazioni.

Long ha avuto una rigida educazione cristiana e la chiesa battista del sud a cui ha partecipato ha condannato le sparatorie come “il risultato di un cuore peccaminoso e di una mente depravata”.

Come mostra la dichiarazione della chiesa, le azioni di Long vengono descritte come del tutto incoerenti con gli insegnamenti della sua fede. Ma c’è anche motivo di credere che ciò che ha imparato in chiesa fosse parte del problema di Long.

Long è cresciuto in quella che i cristiani conservatori chiamano una “cultura della purezza”. La cultura della purezza fa molto affidamento sui ruoli di genere antiquati e su una fanatica negazione della sessualità al di fuori del matrimonio. Crede che gli impulsi sessuali – un meccanismo biologico naturale – siano peccaminosi. Agire su di loro prima del matrimonio è anche peggio.

Inutile dire che la cultura della purezza è progettata per deformare le opinioni delle persone sul sesso e sulla sessualità. Ai giovani uomini e donne viene insegnato non solo a negare i propri sentimenti, ma a considerarli l’opera del diavolo.

Le chiese rafforzano questa visione con la retorica più infiammatoria possibile. La chiesa in cui Long ha trascorso molte ore da adolescente ha una lunga lista di questioni off-limit: “adulterio, fornicazione, omosessualità, condotta bisessuale, bestialità, incesto, poligamia, pedofilia, pornografia o qualsiasi tentativo di cambiare sesso o disaccordo con il proprio sesso biologico. ” La chiesa chiama tutti questi “peccatori e offensivi per Dio”.

Ciò include le persone LGBTQ, ovviamente. Include anche l’aborto: la gravidanza è un segno di una donna decaduta, dopotutto.

Include anche il razzismo. La schiacciante cultura della purezza bianca rende fin troppo facile oggettivare le persone non bianche, incolpandole allo stesso tempo come causa della tentazione mentre nega la loro umanità. Fa parte di una lunga tradizione.

“Queste idee sulle donne nere, le donne asiatiche, eccetera e la sessualità risalgono alle persone del XIX secolo, con missionari che consideravano le pratiche delle persone che incontravano come sporche o impure”, osserva Anthea Butler, professore associato di religione e africana Studi presso l’Università della Pennsylvania.

Chiaramente, Long non poteva affrontare i suoi impulsi sessuali. È entrato in riabilitazione per dipendenza dal sesso, anche se non esiste una diagnosi così riconosciuta dal punto di vista medico. La sua famiglia lo ha buttato fuori di casa a causa dei suoi impulsi sessuali e la sua ragazza ha rotto con lui a causa delle sue visite ai saloni di massaggio.

Per essere chiari, niente di tutto questo è una scusa per le azioni di Long. La stragrande maggioranza delle persone che soffrono per la cultura della purezza non agiscono mai violentemente. Non importa quanto tormento abbia sofferto, niente potrebbe giustificare l’atto depravato e razzista di Long.

Ma mostra ancora una volta che il cristianesimo conservatore ha spesso un rapporto malsano con la biologia e la realtà. Insegnare alle persone che la sessualità è peccaminosa non solo danneggia loro. Danneggia anche il resto di noi.