Gli indiani d’America pionieri del non-binary

Fino alla conquista del Nord America da parte degli Europei, i nativi americani hanno considerato l’appartenenza ad un genere in maniera molto particolare. Per i nativi americani infatti, non c’erano regole che uomini e donne dovessero rispettare, per essere considerati un membro “normale” della propria tribù.

In effetti, le persone che avevano caratteristiche femminili e maschili erano viste come “dotate dalla natura” e, quindi, in grado di vedere entrambi i lati di tutto. Secondo “Indian Country Today”, tutte le comunità native riconoscevano i seguenti ruoli di genere: “Femmina, maschio, femmina a Due Spiriti, maschio a Due spiriti e transgender“.

I Navajo si riferiscono a Due Spiriti come Nádleehí (uno che si trasforma); tra i Lakota c’è Winkté (indicativo di un maschio che ha una compulsione per comportarsi come una femmina); Niizh Manidoowag (Due Spiriti) in Ojibwe, Hemaneh (metà uomo, mezza donna) per i Cheyenne, per citarne alcuni.

Poiché lo scopo di “Due Spiriti” deve essere usato come termine universale in lingua inglese, non è sempre traducibile con lo stesso significato nelle lingue native. Ad esempio, nella lingua irochese cherokee, non c’è modo di tradurre il termine, ma i cherokee hanno termini di varianza di genere per “donne che si sentono uomini” e viceversa.

La cultura dei “Due Spiriti” dei nativi americani è stata una delle prime cose su cui gli europei, principalmente cattolici, hanno agito per sradicarne la cultura. Secondo persone come l’artista americano George Catlin, la tradizione dei Due Spiriti doveva essere sradicata prima che essa, potesse entrare nei libri di storia. Tuttavia, non erano solo gli europei bianchi (inglesi) a cercare di nascondere qualsiasi traccia della flessione del genere nativo. Secondo Indian Country Today, “i monaci cattolici spagnoli hanno distrutto la maggior parte dei codici aztechi per sradicare le credenze e la storia dei nativi tradizionali, compresi quelli che parlavano della tradizione dei Due Spiriti“. Durante l’invasione dei cristiani, i nativi americani furono costretti a vestirsi e ad agire secondo ai ruoli di genere designati dalla logica binaria.

Nelle culture dei nativi americani, le persone erano apprezzate per il loro contributo alla tribù, piuttosto che per la mascolinità o la femminilità.

Anche i genitori non assegnavano ruoli di genere ai bambini, persino l’abbigliamento per bambini tendeva a essere neutrale rispetto al genere. Non c’erano idee o ideali su come una persona dovrebbe amare; era semplicemente un atto naturale che avveniva senza giudizio o esitazione.

Senza uno stigma negativo associato all’essere un Due Spiriti, non ci sono stati episodi di ritorsioni o violenze inter-tribali nei confronti delle persone elette semplicemente per il fatto che gli individui si identificavano con l’opposto o entrambi i sessi.