Loving, la storia fotografica dell’amore tra uomini

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A partire dal 14 ottobre 2020 esce in libreria, in Italia e nel mondo, LOVING. Una storia fotografica, il volume edito da 5 Continents Editions che ritrae l’amore romantico tra uomini attraverso più di trecento fotografie, emozionanti e commoventi, scattate tra il 1850 e il 1950.

Un racconto visivo di rara sensibilità che porta alla luce una collezione del tutto inedita composta da migliaia di fotografie realizzate nei contesti più svariati, pubblici o privati: dagli scatti in posa all’interno di studi fotografici ai momenti di svago in spiaggia, al parco o in campagna, in contesti cittadini e ambienti domestici. Allo stesso modo, ampia e diversificata è anche la tipologia dei protagonisti ritratti: dalla classe operaia del XIX secolo agli uomini d’affari vestiti alla moda, ma anche studenti universitari, soldati e marinai di tutte le età nel periodo che va dalla Guerra Civile americana alla Seconda Guerra Mondiale, fino ad addentrarsi negli anni ‘50.

Scattate in un periodo storico in cui le relazioni tra uomini erano ancora considerate nella maggior parte del mondo illegali, le foto di LOVING provengono dalla straordinaria collezione di Hugh Nini e Neal Treadwell, coppia di collezionisti che negli ultimi vent’anni ha meticolosamente raccolto oltre 2.800 fotografie ritrovate, inizialmente per caso, in mercatini delle pulci, all’interno di scatole di scarpe, archivi di famiglia, vecchie valigie o in occasione di vendite immobiliari e aste on line. Fotografie che si sono rivelate essere oggi una testimonianza unica del sentimento amoroso fra uomini attraverso epoche e luoghi diversi. Gli scatti della collezione provengono infatti da tutto il mondo: Australia, Bulgaria, Canada, Croazia, Francia, Germania, Giappone, Lettonia, Regno Unito e Stati Uniti.

La varietà delle immagini raccolte racconta inoltre le inevitabili trasformazioni avvenute in più di cento anni di storia nel campo della moda, delle acconciature, del design automobilistico e della stessa società così come l’evoluzione e lo sviluppo della fotografia e delle diverse tecniche utilizzate nel corso del tempo fra cui ferrotipi, ambrotipi, cartoline fotografiche, fototessere, foto per biglietti da visita, cabinet card.
Ogni immagine di LOVING è una dimostrazione di grande amore, ma anche di grande coraggio: il desiderio condiviso di essere visti solo l’uno dall’altro e di immortalare per sempre in uno scatto quei momenti così unici e speciali prevale infatti sui rischi che si correvano all’epoca. Nella maggior parte dei casi le coppie costituiscono l’unico soggetto dell’immagine ma non mancano esempi in cui compaiono altri personaggi con il ruolo, non troppo sottaciuto, di felici testimoni.

Guardando le immagini del volume è difficile non farsi rapire dalle espressioni sincere, dalla spontaneità dei gesti, dalla totale devozione dei protagonisti che traspare dagli scatti, ma soprattutto da queste straordinarie storie rimaste finora silenziose e divenute portavoce di un messaggio senza tempo: l’amore è un sentimento universale che accomuna l’umanità intera e che, attraverso emozioni prorompenti, totalizzanti, talvolta inesprimibili, riesce a superare ogni confine e ad abbattere gli stereotipi. Due persone possono essere innamorate indipendentemente dal genere, dall’orientamento o da qualsiasi altra divisione creata dall’uomo.