E’ mancata all’età di 86 anni la famosa modella transgender April Ashley.

Ashley, all’anagrafe George Jamieson, ha subito un intervento chirurgico per cambiare sesso nel 1960, prima di intraprendere una carriera di modella internazionale che l’ha portata sulle pagine di Vogue. La bellezza britannica è stata fotografata sia da Robert Bailey che da Terence Donovan e, secondo quanto riferito, ha avuto una relazione con una serie di rubacuori di serie A, tra cui Michael Hutchence e Omar Sharif.

Ma Ashley – che era solo la seconda persona britannica a subire un intervento chirurgico di riassegnazione di genere da maschio a femmina – è stata spesso oggetto di scherno pubblico in un momento in cui le persone LGBTQ+ erano in gran parte escluse dai riflettori.

Nacque come George Jamieson nel 1935 da una coppia della classe operaia che aveva altri cinque figli. Da ragazzo, Ashley ha detto che si sentiva un estraneo nel suo stesso corpo.

“Non sono mai cresciuta come avrei dovuto”, ha ricordato in “The First Lady” – un libro di memorie sulla sua infanzia. “Ero emaciato e molto timido. Mi sentivo un mostro totale. Non c’erano baffi, la mia voce non si è spezzata e mi sono spuntati i seni. Mi odiavo e non c’era nessuno a cui potevo rivolgermi”.

Come George, Ashley si unì alla Marina Mercantile, prima di essere congedata a seguito di un tentativo di suicidio. Ashley è stata ricoverata in un istituto psichiatrico dopo aver tentato di suicidarsi per la seconda volta all’età di 17 anni. Lì, Ashley è stata trattata con terapia elettroconvulsiva e le sono stati iniettati ormoni maschili. In seguito è fuggita a Parigi e ha lavorato in una discoteca, risparmiando £ 1.500 (Sterline al cambio dell’epoca $ 2.000 Dollari) per sottoporsi a un intervento chirurgico di riassegnazione di genere in Marocco. Dopo aver subito la procedura, innovativa nel 1960, George è stata ufficialmente chiamata April Ashley ed è tornata nel Regno Unito, dove ha intrapreso una carriera di modella di successo.

Nel 1961, il tabloid britannico Sunday People presentò Ashley come una donna trans, provocando un notevole scalpore all’epoca. Tuttavia, la sua innegabile bellezza ha significato che la sua carriera di modella è sopravvissuta nonostante i pregiudizi che ha incontrato.

Ashley si è sposata due volte. La sua prima unione fu con l’aristocratico britannico Arthur Corbett, che notoriamente fece annullare il matrimonio perché Ashley era “un uomo”. Ha legato il nodo per la seconda volta a Jeffrey West negli anni ’80.

Nei suoi ultimi anni, tuttavia, è stata ampiamente riconosciuta per il suo ruolo nella difesa delle cause transgender. Nel 2012, Ashley è stata insignita dell’OBE (the Most Excellent Order of the British Empire) per il suo lavoro di sensibilizzazione sulle cause del transgender. All’età di 80 anni, ha consigliato l’attore Eddie Redmayne su come interpretare una donna trans per il suo film del 2015 “The Danish Girl”.